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圣诞节谦卑的功课

希律王与耶稣

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在年终当我们重新回顾圣诞节的故事时,福音书中的描述带领我们思想基督诞生的谦卑场景。希伯来先知的确预言了应许给以色列的弥赛亚君王──大卫的子孙会来到,而且是以谦和为记号。

「锡安的民哪,应当大大喜乐;耶路撒冷的民哪,应当欢呼。看哪,你的王来到你这里!他是公义的,并且施行拯救,谦谦和和地骑着驴,就是骑着驴的驹子。」(亚9:9)

因此,马太福音再次记载「当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒…」(太2:1)

如今这个古雅的城镇,与当时以色列的执政的大希律王所拥有的奢华皇宫,有著天壤之別。两者之间的强烈对比,当然不能失焦於约瑟与马利亚。

这对夫妻在长途拔涉后,回到约瑟老家伯利恒,这里也曾经是以色列伟大君王大卫出生地,耶稣时代却成为一个穷牧者的村落。当地居民在巖穴洞口上建造房屋,耶稣就在某个洞穴山凹处出生,被放置在饲养家畜的地方。

然而,当马利亚每天抱起婴孩小耶稣到外面透透气、晒晒太阳的时候,从远处可以眺望希律堡──希律王在伯利恒东南方居高临下的山顶上,为自己建造的宏伟皇宫。

马利亚已经确知在她怀中的婴孩的命定:「他要为大,称为至高者的儿子;主神要把他祖大卫的位给他。他要作雅各家的王,直到永远;他的国也没有穷尽。」(路1:32-33)

但是祂的出生是如此谦卑,如同祂即将受死的景况一样。反观当时统治以色列的君王,在世如此高傲残暴。

重要的建造者

位于耶路撒冷的以色列博物馆,最近举行令人印象深刻的展览,更清楚地定位大希律王的历史角色。他在这个地区的历史确实扮演重要的角色,曾试图成为犹太文化和罗马文化之间的桥梁。

希律被称为「大」王,因为他是一个伟大的建造者。他留给后人的遗产,要从希律堡开始,位于耶路撒冷约15公里的犹大地旷野、特殊光凸的山顶山。在这里,希律於罗马帝国统治期间,为自己盖造了最大的宫殿建筑,不但是他夏天的避暑皇宫,也是他百年之后的长眠之处。每一处可想见的奢华空间和建材,都必须具有独特的设计风格,包括华丽的浴池、游泳池、花园和座拥七百个座位的豪华剧院。

希律也在马萨大建造巨大坚固的山间堡垒、壮观的该撒利亚海港城市,并完成一个竞技场和露天剧场。除此之外,他还在这整块土地上,建造了其他几个堡垒,献给罗马皇帝,作为收买罗马皇帝恩宠的贡物。

希律的个性令人费解,因为他也想要讨好犹太人。所以他也在希伯崙建造了方形的麦比拉洞,埋葬亚伯拉罕和其他元老族人。然而,希律的杰作是重修第二圣殿,他往南边扩建,含盖了在户勒大门(Hulda Gates)的奢华购物中心和廊柱罗列的地下议厅。

不安的

根据学者研究,希律出生于著名的以土买(Idumean)家族,联姻哈斯摩尼王朝(Hasmonean dynasty),所以他同时具有以东人(译注:即以扫的后裔)和犹太人的血统。以土买人之前是以色列的敌人,被以色列征服后改信犹太教。哈斯摩尼人则出自著名的马加比家族,公元167年,马加比家族引领犹太人起义抵挡由希腊支持的叙利亚暴君,其逼迫犹太人接受希腊文化,拜偶像,马加比家族起义成功,后来成为犹太人修殿节/光明节的由来。

然而,有一个问题是,马加比家族将自己立为具有以色列的统治者与祭司双重职分,而没有把权力交还给大卫的后裔和撒督祭司家族。耶稣生在伯利恒一个卑微的马糟,当时的犹太人有一个共同的盼望就是,不仅新的罗马压制者被推翻,也渴望在动乱中,能够恢复以色列君王和祭司后裔来承接职分。

因此,大希律王所坐的宝座,正属于皇族大卫家、同时也属于耶稣的座位。

新约描述,希律这位篡位者因高度不安而显出的残暴行径,甚至到下令屠杀伯利恒的无辜婴孩的地步。著名的犹太历史学家约瑟夫(Flavius Josephus)在其著作中提到,希律因为嫉妒心发作,所以同时屠杀了他的第二个美丽的妻子米利暗,以及他三个亲生儿子。

因此,希律强烈的权力欲望和恶名昭彰的残暴性情,为众所周知。约瑟夫记录奥古斯都大帝的名言:「当希律王的猪比当他的儿子更好。」

希律晚年,疾病纒身,擅於妒嫉,多行杀戮。当他临终前躺在耶利哥的避寒宫殿的床上时,还担心没有人会追掉他的死亡,所以他下令逮捕1,000位犹大地的百姓,在他死亡的当天一起处决。他肥胖的尸体被运到希律堡宫殿下葬,希律的亲信厌恶王的遣言,后来毫发未伤地释放了这1,000个犹太百姓。

希律是以土买人的身分出生,接受犹太教信仰,受罗马文化的影响,是建筑天才,却是个残暴且自我中心的狂人。

天壤之別

回到希律王与耶稣天壤之別的对比,我们可以看到,一位是生于闪耀的皇族权贵之中,另一位却生在粗糙纯朴的环境里。

耶稣没有像希律一样,为自己建造宏伟的宫殿,而且没有一个枕头的地方。(太8:20)

希律称自己为「大王」,却在恐惧中掌权,然而,耶稣却宣告:「我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式;这样,你们心里就必得享安息。」

希律透过人的能力建造的是地上的国度,并使用奴隸苦工竖立自己的纪念碑。耶稣则宣告,祂的国度不在地上,并兴起委身的门徒,使用爱与真理的话语,建造祂的国。

即使临终前,希律仍然试图把痛苦和磨难强加给他人。耶稣却献上自己的生命,作多人的赎价(太20:28;提前2:6)。

耶稣为祂所创造的世人取了受苦仆人的样式,为了救赎沈沦的世人归向神。「既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至於死,且死在十字架上。」(腓2:8)

因此,耶稣在希律王时代,降卑生在伯利恒,是多么美好的消息!

媒体部门主任David Parsons

华人事务部翻译